Je ou Nous? Éternel dilemme de l’écriture académique

C’est une question que se posent aussi bien les néophytes que les chercheurs confirmés : comment s’évoquer soi-même dans un travail de recherche? Peut-on employer le pronom « je »? Est-ce malpoli? Pédant? Ou est-ce au contraire le « nous » qui est pédant?

Ce débat peut sembler de pure forme ; il n’en est rien. Il révèle en fait une controverse plus profonde sur la neutralité du chercheur. Voici des pistes pour vous y retrouver et faire votre choix en toute conscience !

Le chercheur peut-il être neutre ?
Le chercheur peut-il être neutre ?

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Rédiger : comment s’y mettre?

Ça y est, le moment est arrivé… Vous vous mettez à la rédaction ! Une montagne se dresse devant vous : quelques centaines de pages à écrire, au cours desquelles vous allez devoir tisser votre argument de manière claire et documentée. Cela fait un peu peur, il faut avouer ! Et cette peur peut vous faire perdre beaucoup de temps. Voici un petit florilège de conseils pratiques et méthodologiques pour s’y mettre pour de bon et avec moins d’appréhension.

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Trouver un titre à sa thèse

Le titre d’une thèse (ou même d’un article), c’est la cerise sur le gâteau !

On y pense souvent au dernier moment, quand tout est presque bouclé… et le choix peut se révéler difficile dans l’urgence. Or, ne voir dans le titre qu’un élément accessoire et futile serait une erreur. En effet, un bon titre est plus facilement mémorisé ; il véhicule vos idées ou tout au moins suscite la curiosité à leur égard. Bref, il participe à la mission de diffusion de votre travail.

un titre pour sa thèseLa difficulté principale, c’est d’en dire suffisamment, mais pas trop. Un titre trop bavard est ennuyeux ; un titre trop court laisse des éléments importants dans l’ombre.

Un conseil préliminaire : s’il s’agit de votre thèse, il me semble qu’un dialogue avec votre directeur de recherche concernant le choix du titre est souhaitable. Il y a peut-être des pièges à éviter qui sont propres à votre domaine ; il pourra vous en parler. N’oubliez pas de le consulter avant de lancer l’impression !

Il n’y a pas de solution toute faite pour trouver un titre, mais force est de constater, quand on compulse un catalogue de thèses, qu’il existe certaines caractéristiques qui reviennent souvent ; je me suis amusée à classer les titres de thèse en 3 catégories, qui vous aideront peut-être à choisir ce qui vous convient et à comprendre ce qui peut constituer un bon titre, pour une thèse ou tout autre travail de recherche. Pour préparer cet article, j’ai visité le site du fichier central des thèses : suivez ce lien si cela vous intéresse. C’est une source d’inspiration!Continue reading →

Une question au coeur de votre recherche (partie 2)

Si vous avez lu la première partie de l’article, vous savez pourquoi il est fondamental de garder en tête une question centrale lors des différentes phases de votre travail, et de la reformuler régulièrement. Mais comment être sûr de poser une bonne question ? C’est ce que nous allons voir à présent.

Pour tout ce qui suit, je me suis beaucoup inspirée du « Manuel de recherche en sciences sociales » de Van Campenhoudt et Quivy (éditions Dunod). J’en profite pour vous en recommander la lecture.

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Une question au coeur de votre recherche (partie 1)

Pourquoi est-il indispensable d’avoir en tête une question centrale quand on réalise un mémoire ou une thèse ? C’est ce que nous allons voir aujourd’hui.

Un travail de recherche, qu’il s’agisse d’un mémoire ou d’une thèse (ou tout autre type de travail d’analyse) a tendance à être foisonnant ; car il s’agit d’approfondir l’étude d’un sujet et d’en chercher les tenants et les aboutissants. Or il arrive que, pendant une soutenance par exemple, l’un des jurés demande au candidat quelle est la question principale de sa recherche… Par là-même, on lui demande une ultime synthèse de son questionnement ; cette synthèse peut donner sens à tout le travail. Il est difficile pour le candidat de répondre de façon satisfaisante s’il n’a pas fait, tout au long du processus de recherche, l’effort de résumer son questionnement, d’en rechercher l’essence.

Question de recherche, problématique… De quoi parle-t-on ?

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Peut-on bien vivre la critique ?

Vous venez enfin de recevoir les évaluations de l’article que vous souhaitez publier… Ou bien des remarques sur ce chapitre de votre thèse que vous avez donné à relire. Vous ouvrez le message et vous découvrez… des critiques. Des commentaires sur ce qui ne va pas. Des suggestions que vous n’avez pas envie d’entendre. Une bouffée d’émotions négatives vous envahit… Oui, c’est vrai, ce n’est pas facile de recevoir des observations sur votre travail de recherche. Pourtant, pour avancer sans vous enfermer dans votre coquille, vous allez devoir accueillir les critiques, les comprendre, évaluer leur pertinence et leur capacité à éclairer votre travail. Voici quelques pistes pour mieux vivre cette épreuve qui se reproduira souvent dans votre vie de chercheur.Continue reading →

Rédiger… quand on n’est pas francophone

Dans cet article, je vais m’intéresser à ce que vivent les étudiants et chercheurs étrangers dont le Français n’est pas la langue natale. Si vous êtes dans ce cas, vous devez préparer avec soin la rédaction, puis l’étape de la relecture et de la correction pour éviter les mauvaises surprises.

Vérifiez si votre université propose des ateliers d’écriture ou des cours de langue adaptés à votre niveau, et n’hésitez pas à vous inscrire. Mais je vais être franche : il n’y a pas beaucoup de moyens pour aider les étudiants étrangers dans les universités françaises (ce qui est vraiment dommage). Si vous rédigez une thèse ou un mémoire, vous n’aurez pas d’accompagnement spécial, et vous vous sentirez sans doute un peu seul face aux difficultés de la langue française.

Peut-être même que vous en viendrez à vous dire : « est-ce que je ne ferais pas mieux de rédiger mon travail dans ma langue natale et payer ensuite un traducteur ? »

Je vous propose qu’on réfléchisse à toutes ces questions.

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5 conseils pour un travail de terrain efficace

Ça y est ! Vous êtes prêt pour vous rendre sur votre terrain. Vous avez passé un certain nombre d’heures dans les bibliothèques, peut-être avez-vous déjà forgé quelques hypothèses sur votre sujet de recherche, et maintenant, vous allez confronter vos premières idées à la « réalité ». C’est un moment décisif dans une recherche : alors, comment être sûr de ne pas passer à côté de quelque chose d’important ? De poser les bonnes questions, de faire les bonnes observations, de s’adresser aux bonnes personnes ?

Que cherchez-vous?

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